History of Jan Jansen Amsterdam

Over de geur van lijm, leer en avontuur

Op 6 mei 1941 wordt Jan Jansen geboren in Nijmegen. Zijn vader, verkoopleider bij schoenenfabrikant Nimco, neemt regelmatig schoenen mee naar huis om zijn gezin te vragen wat ze ervan vinden. En zo groeit de nieuwsgierige en creatieve Jan op met de geur van leer, lijm en schoenpoets én de uitnodiging om zijn avontuurlijke geest de ruimte te geven. Op z’n negentiende ontwerpt Jan zijn eerste commerciële schoen, de ‘Me’, een handgemaakte herenschoen.

1941

“I think it’s fascinating to keep on doing new things that no one has even done before. I just follow my impulses, because I’m not afraid of failure.”

Zijn muze, zijn stad

Jan opent in 1964 een klein atelier aan de Jonge Roelensteeg 16 in Amsterdam. Daar maakt hij zijn eerste schoenen met de hand. Tonny, de liefde van zijn leven, is zijn muze en zijn zakelijk adviseur tegelijk. Een gouden combinatie. Jan: “Originaliteit is mijn kracht, ik werk altijd op mijn intuïtie. Maar Tonny, die ziet precies welke ontwerpen het goed gaan doen in de markt.” Tijdens hun huwelijksreis gaat hij met vier paar schoenen langs bij Christian Dior in Parijs. Een van de designs spreekt Dior erg aan en mag hij achterlaten. Rijk wordt hij daar niet van. Hij mag weliswaar vertellen dat hij voor het huis Dior werkt, maar krijgt niks betaald.

1964

1969

De Woody

Jan opent zijn eerste eigen ‘Ja Ja’-winkel aan de Runstraat in Amsterdam. Een jaar later lanceert hij de ‘Woody’, de moderne variant op de Nederlandse klompschoen. De Woody is een groot succes. De klompsandaal sluit toevallig perfect aan bij de minirokken uit die tijd. Het ontwerp wordt al snel opgepikt door andere designers. Anno nu is de Woody de meeste gekopieerde schoen ter wereld.

van Rattan tot High Heeled Sneaker

Jan: “Op een schoen moet je kunnen lopen. Binnen die beperking probeer ik altijd om iets te maken dat nog nooit iemand anders heeft gedaan.” In 1973 ziet zijn meest bekende creatie het daglicht: de Rattan, oftewel de bamboeschoen. Jan heeft er nooit iets aan verdiend, de schoen was veel te kostbaar om te produceren. Maar de schoen bezorgt Jan wel freelance-opdrachten van onder andere Multishoe uit New York, Garcia uit Spanje en Gucci uit Italië. Voor jeansmerk Falcon ontwerpt hij nog zo’n succesvol ontwerp: de High Heeled Sneaker, een suède sneaker met kunststof sleehak. De wedge sneakers die jaren later in de winkels liggen, zijn stuk voor stuk gebaseerd op dit ontwerp van Jan Jansen uit de jaren ’70.

1973

1981

Genderneutrale schoen Bruno

Jan ontwerpt een schoen die door vrouwen én mannen gedragen kan worden. Met de Bruno is Jan zijn tijd ver vooruit. De Bruno is tot nu toe het meest verkochte ontwerp van Jan Jansen. In 1983 verhuist Jan Jansen zijn winkel naar het Rokin in Amsterdam.

1989

A Revolutionary Road

Regels zijn er om gebroken te worden en niks is onmogelijk. Met die gedachte in zijn achterhoofd bedenkt Jan dit keer een revolutionaire schoen met ‘zweefhak’. Dankzij een nieuwe technische constructie lijken de schoenen zonder hak te zweven. Wederom zorgt Jan voor een innovatie in de schoenindustrie.


2002

De ontwerper & de leraar

Jan Jansen wordt in Den Haag en in het Duitse Offenbach am Main geëerd met de tentoonstelling Jan Jansen, Master of Shoe Design. Hij krijgt een aanstelling als gasthoogleraar aan de Bunka Fashion Academy in Tokyo. Daarnaast is hij leraar aan het Royal College of Art in Londen.

2017

Paris

Jan is op zijn 76e nog altijd een veelgevraagd ontwerper. In 2017 ontwerpt hij diverse modellen die United Nude produceert en daarna worden getoond op de Parijse catwalks.

Op de leest van Jan Jansen - 60 jaar schoenen & Dutch Design

De tentoonstelling 'Op de leest van Jan Jansen - 60 jaar schoenen en Dutch Design in Museum JAN in Amstelveen toont zes decennia aan iconisch werk van schoenontwerper Jan Jansen samen met het werk van Nederlandse designers. Museum JAN biedt met deze tentoonstelling een podium aan jong talent en laat de generatieoverstijgende invloed zien van het werk van Jan Jansen.

2021

Still going strong

Jan zit precies 60 jaar in het vak en viert zijn 80e verjaardag. Zijn leven bevat inmiddels zoveel hoogtepunten, tegenslagen en spraakmakende anekdotes dat Jan besluit zijn eigen memories uit te brengen. In ditzelfde jaar wordt Hooijer Groep brand owner van het merk Jan Jansen Amsterdam. Het gevolg: een geheel nieuwe collectie Spring/Summer ’22 van de hand van Jan Jansen, de ontwerper die vrouwen nog altijd de leukste wezens vindt die er zijn.

2022